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Ambienti naturali e questione ambientale

Il parco nazionale di Lucayan è nato nel 1970 e si compone di una rete di tunnel, cave e caverne sottomarine tra le più lunghe al mondo (circa 10 km). E' possibile visitare parte di queste cave camminando lungo un percorso che porta a scoprire le bellezze vegetali e animali di questa misteriosa zona sottomarina. Protagonista di queste cave è il remipedia

Flora, fauna e attività umane

Orgoglio dell'India

Fiori, alberi ed animali delle isole

FLORA

Mahoe blu

L'Orgoglio dell'india (Pride of India) è un albero i cui fiori hanno il colore della lavanda

L'Hibiscus elatus, conosciuto come mahoe blu, è una specie endemica delle Bahamas

FAUNA

Il pappagallo è uno degli animali più diffusi nelle isole; interessanti gli esemplari protetti nel Parco nazionale di Abaco, creato nel 1994 con lo scopo principale di proteggere questa specie dall'estinzione

Il remipedia è una specie particolare di crostaceo che cresce nelle cave delle profondità marine (in particolare nel parco nazionale di Lucayan), delle zone caraibiche e in Australia

Le balene sono a rischio a causa dei test antisommergibili effettuati con il sonar dalla marina americana (leggi gli effetti del rumore subaqueo sui mammiferi marini)

Foto della flora, della fauna, della spiagge e coste oceaniche delle Bahamas

Territori urbani

I centri abitati più importanti delle isole Bahamas

Nassau, capitale delle Isole Bahamas, è una città dal carattere coloniale (guarda alcuni scorci urbani di Nassau)

Territori rurali

Agave

Sicurezza alimentare 

Avere la “sicurezza alimentare” significa poter disporre sempre degli alimenti necessari per condurre una vita attiva e sana; si basa su tre pilastri: disponibilità, accessibilità, e utilizzo degli alimenti

Andros, Abacos e Gran Bahama sono i territoiri delle isole maggiormente agricoli; in particolare, si coltivano agrumi e primizie e si alleva pollame

Le coltivazioni di agave (dalla quale si ricava la Tequila: leggi la storia) fanno parte della storia coloniale delle isole

Sull'arcipelago delle Bahamas è stata condotta un'esperienze di acquaponia

Attraverso un progetto di sviluppo innovativo, la FAO intende aiutare i paesi dei Caraibi a sfruttare le possibilità della liberalizzazione per migliorare la sicurezza alimentare

Popoli

Gli Arawak (Aruachi in italiano), conosciuti anche come Arahuacos o Aruacos (da aru, ovvero fiore di manioca) sono i popoli che abitavano i Caraibi prima dell’arrivo di Cristoforo Colombo. Gli Arawak appartengono alla famiglia linguistica Arawakan (la lingua arawak è a rischio di estinzione).

Tra questi popoli si distinsero:

  • i Taino che si erano stanziati nelle Grandi Antille (Cuba, Giamaica, Haiti, Rep. Dominicana) tra cui i Lucayan alle Bahamas e i Bimini in Florida.
  • i Nepoya e i Suppoyo nell'isola di Trinidad
  • gli Igneri, che si pensa avessero preceduto i Caribi nelle Piccole Antille (Antigua e Barbuda, St. Kitts e Nevis, Dominica, St. Lucia, St. Vincent e Grenadine, Grendada, Barbados), assieme ad altre etnie, tra cui i Lokono (autodefinizione di Arawak), che si erano stabiliti lungo le coste orientali dell'America meridionale fino ai confini dell'attuale Brasile
  • I Lucayan (appartenenti al gruppo indiano degli arawak) sono i primi abitanti delle Bahama. Scomparsi da secoli, hanno lasciato il posto ad una popolazione formata in prevalenza da Neri e mulatti

Numerosi sono gli haitiani immigrati sulle isole alla ricerca di stabilità: dal 1994, il governo ha provveduto al rimpatrio forzato degli immigrati haitiani e cubani illegali (leggi a pagina 9 "Duecento anni di solitudine")

Gli sguardi degli abitanti di Bahamas, i personaggi che hanno fatto la storia del paese e quelli che la storia delle isole la vivono tutti i giorni

Diritti e cittadinanza

A dicembre 2008, le Bahamas hanno ratificato il Patto internazionale sui diritti civili e politici e il Patto internazionale sui diritti economici, sociali e culturali (Rapporto 2009 di Amnesty International)

Numerosi sono gli haitiani immigrati sulle isole alla ricerca di stabilità: dal 1994, il governo ha provveduto al rimpatrio forzato degli immigrati haitiani e cubani illegali (leggi a pagina 9 "Duecento anni di solitudine")

Realtà economica e politica

Il turismo ha rappresentato un'importante attività economica fin dalla prima metà dell'Ottocento; interessante anche le crescita del terzo settore

Le Bahamas sono un importante centro internazionale di servizi finanziari offshore, detto anche "paradiso fiscale" (leggi la storia): sono infatti uno stato che attira grandi masse di capitale grazie a condizioni particolarmente agevolate che portano molti imprenditori e finanzieri ad investire; il regime di tassazione è molto basso o assente e questo consente di stabilire la sede di imprese (es. società offshore), oppure regole particolarmente rigide sul segreto bancario, che consentono di compiere transazioni coperte

Il prodotto tipico dell'artigianato dell’isola di Andros è l’androsia, un tessuto molto colorato di cotone utilizzato per la produzione di parei, abiti e borse, fabbricato dall'Androsia Batik Factory and Outlet Store (video sui prodotti e sull'utilizzo dell'androsia); leggi il processo di fabbricazione del tessuto

Monete e banconote

Il dollaro delle Bahamas è la moneta nazionale di Bahamas dal 1966: guarda le banconote e le monete

Cibo, alimentazione e ricette

La cucina delle Isole Bahamas è un mix di ingredienti precolombiani, europei ed africani

conch

Conch (konk)

I piatti tipici della tradizione hanno come ingrediente principale il conch (da pronunciarsi konk), un grande mollusco dalla carne prelibata che può essere gustato sottoforma di zuppa, con succo di lime e spezie, fritto (cracked conch), cotto al vapore, in insalata, stufato e in mille altre ricette

La cucina caraibica è particolarmente ricca di varietà e stili gastronomici provenienti da ogni parte del mondo

Case e insediamenti umani

Galleria di immagini sulle abitazioni alle Bahamas

Arte tradizionale e moderna

La comunità degli artisti contemporanei bahamiani è una delle più attive nel panorama dell’arte contemporanea internazionale

Nassau è anche capitale della cultura e dell'arte: qui è concentrata tutta la storia dell'arcipelago. Le costruzioni coloniali risalenti al XVIII secolo, le danno un inconfondibile tocco di stile britannico

L'avanguardia bahamiana è una delle forme di espressione culturale più sviluppate e Antonius Roberts ne è uno dei maggiori rappresentanti (guarda le opere)

Il prodotto artigianale tipico dell’isola di Andros è l’androsia, un tessuto molto colorato di cotone utilizzato per la produzione di parei, abiti e borse

Musiche e danze

Percussioni Junkanoo

La musica tradizionale è il Goombay: leggi la storia e ascolta le note

Un ritmo musicale particolare è il rake and scrape: leggi la storia e ascolta le note

Una delle forme artistiche più celebrate è il Junkanoo: leggi la storia e ascolta le note; guarda il video della danza

I ritmi rake 'n' scrape (guarda il video) vengono utilizzati come accompagnamento delle quadriglie bahamiane e delle danze Heel and Toe Polka

Giochi e attività ludiche

Il warri è un gioco originario dell'Africa occidentale ed giunto sulle isole caraibiche insieme agli schiavi provenienti dalla Costa d'oro (che corrisponde all'attuale Ghana) (leggi la storia del warri)

I Giochi panamericani sono, dopo quelli olimpici, la maggiore manifestazione sportiva multi-disciplinare in termini di nazioni partecipanti: organizzati ogni quattro anni, nell'anno precedente quello delle Olimpiadi, vedono in competizione atleti dei paesi del continente americano. Fra gli sport rappresentati ve ne sono alcuni tipicamente latino-americani, come ad esempio la palla basca

Feste e riti religiosi

Le isole hanno saputo conservare le proprie tradizioni culturali (musiche, danze, costumi) adattandole ai cambiamenti: numerose sono le feste e gli eventi che si svolgono sulle isole

Il Junkanoo è il carnevale delle Isole Bahamas; si festeggia anche il Junkanoo junior, cioè la versione del festival carnevalesco per i giovani dai 7 ai 17 anni

Fiabe e racconti

Il libro Favole dei Caraibi” di Philip Sherlock raccoglie le storie del mare dei Caraibi, culla di tante culture che qui si sono incontrate e mescolate; il libro di Sherlock ed altre letture sono un interessante punto di partenza per avvicinarsi alla cultura e letteratura caraibica

Arcipelago mangrovia. Narrativa caraibica e intercultura” è un libro di Di Gregorio Rita, Di Sapio Anna, Martinenghi Camilla nel quale i Paesi dei Caraibi sono raccontati come luogo della memoria storica, anche tragica, di mescolamento culturale, di meticciato, e non solo come spiagge bianche, palme, ibiscus, rhum e reggae

Il Corsaro Nero

Salgari a fumetti

Gli Arawak, i primi abitanti delle isole caraibiche, esistono oggi solo nel ciclo de “I corsari delle Antille”, una raccolta di romanzi per ragazzi di Emilio Salgari (scritti tra il 1898 e il 1908): Il corsaro nero; La regina dei caraibi; Jolanda, la figlia del corsaro nero; Il figlio del corsaro rosso; Gli ultimi filibustieri

Il libro “Suite caribeana” descrive le più belle avventure caraibiche di Corto Maltese, il marinaio creato nel 1967 da Hugo Pratt (fumettista veneziano, 1927 – 1995). Con il suo fascino avventuroso e travolgente, con il suo bagaglio di ironie e disillusioni, sogni e segreti, Corto va alla ricerca di tesori misteriosi o di civiltà scomparse nel nulla. Nel libro “Lontane isole del vento” sono raccolte le avventure del marinaio nelle Piccole Antille

Testimonianze

Testimonianza tratta dal diario di un viaggiatore che ha visitato le isole nel 2007: "...La scelta di Long Island rispetto a tutte le altre isole è stata effettuata considerando vari fattori a me congeniali: la totale mancanza di turismo di massa, la bellezza infinita degli scenari, le spiagge selvagge, la cordialità delle persone che ci vivono"

Il racconto di una donna italiana che vive a Freeeport (Bahamas): cosa vuol dire veramente andare a vivere in un paradiso tropicale?

Racconto critico di un viaggio alle Bahamas: "Non ci è piaciuto lo scarso rispetto per l’ambiente in alcuni posti: su alcune spiagge si trovano bottiglie sia in vetro che in plastica. Chi ce le ha lasciate? E, se sono state portate dal mare, chi ce le ha buttate in mare?"

Personaggi

Le isole Bahamas hanno un'interessante tradizione atletica: Donald Thomas (specialità: salto in alto) è stato il campione del mondo ad Osaka nel 2007 e Derrick Atkins è un velocista (100 metri)

Korath Wright è originario delle Bahamas e pratica lo snowboard, sport alquanto particolare per dei territori insulari a clima tropicale